Le mariage est une industrie. Les contes de fées, tant dans les livres qu’au cinéma, nous font croire que le mariage est la plus importante journée de toute une vie et que s’il n’est pas parfait, il peut se traduire par des regrets éternels. Comme le mariage est bien enraciné dans la conscience collective, il représente maintenant un secteur d’activité d’une valeur de plusieurs milliards de dollars au Canada.

Bien que les futurs mariés aient la possibilité d’opter pour une cérémonie ne comportant que les coûts du certificat de mariage, de la réservation d’une salle au palais de justice et d’un peu d’essence pour le déplacement, un mariage au Canada coûte en moyenne plusieurs dizaines de milliers de dollars à l’heure actuelle. Que vous envisagiez un mariage grandiose ou dans la plus stricte intimité, vous serez peut-être intéressé par l’avis qu’ont donné de jeunes mariés sur les économies et les dépenses qui s’imposent.

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S’il y a bien une chose dont vous vous souviendrez toute votre vie, c’est l’endroit de votre mariage, dont celui de la cérémonie et de la réception. Le site parfait définira la magie et l’ambiance de votre grand jour. Si vous rêvez d’un mariage à la campagne, vous voudrez peut-être investir davantage dans une auberge rustique et éviter un centre communautaire à coûts modiques décoré de fausses bottes de foin. Vous devez toutefois vous méfier de certaines primes offertes en supplément. « Personne n’a remarqué que nous avions acheté un champagne haut de gamme pour le toast ou que nous avions payé davantage pour du pain artisanal », se rappelle Katelyn Di Giulio, qui s’est mariée récemment dans un hôtel de luxe du centre-ville de Toronto.

Les jeunes mariés sont formels, quel que soit votre état d’esprit, la fébrilité sera à son maximum lors du grand jour. Par conséquent, les vidéos et les photos sont tout ce qu’il vous restera pour vous souvenir de cette journée spéciale. En fait, la majorité des couples auxquels nous nous sommes adressés nous ont confié qu’il s’agissait là de la dépense la plus importante pour leur mariage. Amanda Buckiewicz n’a pas hésité à payer deux photographes à l’occasion de son mariage célébré en 2016. « Quelle excellente décision, reconnaît-elle. Bien des moments ont été immortalisés, même certains qui nous avaient échappé parce que notre attention était retenue ailleurs. » Engagez un professionnel (plutôt que l’oncle Paul avec son téléphone intelligent) qui prend des photos comme vous le voulez, qui dispose du matériel adéquat et qui peut vous fournir d’excellentes références. Un bon photographe faisant de bonnes photos vous aidera à immortaliser cette journée exceptionnelle.

Le succès d’une réception repose toujours sur la qualité du repas servi. Il n’est pas nécessaire de servir du homard ni du filet mignon, mais les plats doivent être savoureux et de qualité. Goûtez d’abord le menu avant d’engager un traiteur. Si vous n’aimez pas particulièrement la cuisine servie sur les lieux de la réception, demandez si vous pouvez faire appel aux services d’un traiteur externe. Si vous le pouvez, optez pour un repas servi à table plutôt qu’un buffet. C’est peut-être un peu plus cher, mais en général, les invités n’aiment pas les longues files d’attente qui s’étirent devant le buffet, surtout s’ils ont faim et qu’ils ne sont pas les premiers à venir se servir. Robert Petrilli, bientôt marié depuis trois ans, avoue qu’il regrette d’avoir dépensé pour un bar qui servait de la bière et de l’alcool de qualité supérieure. « Nos invités n’étaient pas exigeants, dit-il. Les gens se contentent de boire ce qui est offert au bar. » Même sans alcool haut de gamme, vous pouvez demander à un mixologue ou à un barman de préparer un délicieux cocktail, avec ou sans alcool, portant le nom du jeune couple.

Que vous choisissiez un orchestre ou un DJ, ou encore un organiste pour la cérémonie, engagez des professionnels plutôt que de télécharger une liste d’écoute sur votre téléphone. Un professionnel sait faire le bon mixage des styles musicaux et peut intégrer vos chansons préférées et prévenir les difficultés techniques. Vous ne voulez surtout pas entendre la chanson réservée à la danse de la mariée avec son père pendant que vous exécutez la danse en ligne avec vos invités.

Dépenser pour les services d’un organisateur de mariage pourrait vous faire réaliser des économies. Comme les organisateurs négocient souvent des ententes avec les fournisseurs et les salles de réception, un forfait de planification de mariage de 5 000 $ peut être rentable. De plus, bien que cette option ne soit pas toujours annoncée, il est souvent possible de faire appel à ce professionnel seulement pour une journée. Amanda a engagé un organisateur pour assurer la coordination le jour de son mariage, et elle ne l’a pas regretté. Si vous souhaitez pouvoir compter sur quelqu’un qui sera sur place pour gérer les situations critiques, la dépense en vaut le prix. Ce service vous donne la tranquillité d’esprit; il permet aux mariés de profiter de cette journée et de passer du temps ensemble et avec leurs invités.

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Tous les couples rencontrés nous ont prévenus de ne pas trop investir dans les cadeaux souvenirs. Amanda se souvient d’avoir vécu des heures d’angoisse avant le grand jour au sujet des cadeaux qui seraient offerts à ses invités. « Nous avons consacré beaucoup d’énergie à des gâteries que les invités n’ont souvent même pas pris la peine d’emporter. Nous nous sommes fait bien du souci pour pas grand chose en fin de compte », précise-t-elle. Une petite confiserie sans prétention représente souvent un bon choix, surtout que la plupart des gens n’apprécient pas beaucoup les objets encombrants ou qui ne correspondent pas à leurs goûts. On retrouve aussi dans cette catégorie les tricots, les chemisiers ou autres vêtements brodés ou imprimés à l’effigie des mariés. Ces objets peuvent être amusants dans les réseaux sociaux, mais les mentions « J’aime » n’en valent peut-être pas le coût.

Les centres de table prévus dans la salle de réception peuvent également servir de décoration pendant la cérémonie. Partageant cet avis, Amanda affirme qu’elle avait trop de fleurs. Choisissez des fleurs saisonnières qui sont cultivées localement. Les grosses fleurs remplissent l’espace, tandis que les oeillets et les soupirs de bébé, habituellement peu coûteux, sont un bon choix dans la composition d’un bouquet. Quel que soit votre choix, il n’est pas recommandé de faire vous-même vos arrangements floraux si vous utilisez des fleurs naturelles. Ils devront être préparés le jour précédant le mariage, et comme vous aurez alors bien d’autres choses à voir, la meilleure solution est de faire appel aux services d’un fleuriste.

Les invitations personnalisées peuvent coûter cher. Vous en garderez peut-être une en souvenir, mais la majorité finira dans le bac de recyclage. Jennifer Kaufman, qui avait choisi la télévision comme thème de mariage, a trouvé une excellente solution de rechange pour les faire-part, les invitations et les cartes de remerciement. « J’ai enregistré des vidéos uniques et amusantes pour communiquer toutes les informations, puis je les ai envoyées par courriel, » explique-t-elle. Elle a même transmis des remerciements personnalisés à chaque invité. « Les remerciements m’ont demandé beaucoup de temps, mais l’effort en a valu la peine. » Elle admet que ses parents et son mari ont accueilli son idée avec une certaine réticence, mais en fin de compte, tout le monde a trouvé cette formule géniale et très personnelle.

Habituellement énormes, les gâteaux de mariage peuvent nourrir un grand nombre d’invités. Cependant, certains ne mangent pas de gâteau ou n’aimeront pas la saveur que vous aurez choisie. Si vous ajoutez les frais de coupe par assiette exigés par la plupart des salles de réception, votre dessert peut faire grimper la facture. Et c’est sans compter qu’habituellement, une bonne partie reste sur la table et une autre aboutit dans votre congélateur. Le faux gâteau est une excellente solution pour avoir le beurre et l’argent du beurre. Privilégiez un gâteau factice comme pièce maîtresse et un grand gâteau plat à servir aux invités qui sera coupé à l’arrière. Vous pouvez opter pour une crème au beurre, qui coûte moins cher qu’un fondant, ou remplacer le gâteau par une table de desserts variés qui répondront à tous les goûts.

La tenue est un sujet controversé. Les émissions de téléréalité vous laissent croire qu’il n’y a qu’une seule robe de rêve conçue pour vous, alors qu’il en existe probablement un vaste choix. L’important est d’essayer le plus grand nombre de robes possible qui respectent votre budget. Et même si vous n’en trouvez aucune en boutique dans les limites de votre budget, vous pouvez faire appel à une couturière ou à un tailleur pour recréer votre robe préférée en la modifiant légèrement. Vous aurez ainsi la robe parfaite pour vous. La robe choisie par Julia Rowland n’était pas blanche. Il s’avère qu’une superbe robe d’une autre couleur peut coûter une fraction du prix. « Ma robe aurait été considérée comme une folle dépense compte tenu de ce que j’ai l’habitude de payer pour mes vêtements, mais pour un mariage, le prix était bien raisonnable, » affirme-t-elle. Plutôt que de louer un smoking, vous pouvez envisager l’option plus pratique d’acheter un complet bien coupé qui pourra être porté de nouveau. Le salon du mariage n’est pas la seule formule. Il existe d’autres solutions intéressantes, comme les organismes qui vendent les robes de mariage qui leur ont été données, et qui font don du produit de la vente à des organismes de bienfaisance. De jeunes mariées disent avoir trouvé dans ces endroits des robes griffées pour une fraction du prix.

Évidemment, si vous rêvez depuis votre enfance d’un gâteau de mariage élaboré, alors gâtez-vous, mais faites-le de manière responsable. « Pour être réussi, un jour de mariage doit être à la hauteur de vos rêves, quels qu’ils soient, indique Elena Rizzuto, vice-présidente régionale, Planification financière, Gestion de patrimoine TD. Mais vous devez être réalistes quant à ce que vous pouvez vous permettre, à ce qui est flexible et à ce qui est très important pour vous et votre partenaire. Arriver en hélicoptère peut être excitant, mais si ce n’est pas l’aspect le plus important de votre journée, il serait plus raisonnable financièrement d’opter pour une belle limousine ou même un autobus de luxe. »

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Selon Mme Rizzuto, le plus important, c’est d’épargner. « Après vos fiançailles, pensez à établir un budget et à mettre de l’argent de côté tous les mois pour financer vos célébrations. Un CELI est un bon outil de placement à court terme non imposable, » précise-t-elle.

Les couples auxquels nous avons parlé régulièrement ont dépassé leur budget pour les événements liés au grand jour, notamment les enterrements de vie de célibataire, les fêtes prénuptiales et les soupers de répétition. Mme Rizzuto rappelle aux couples de tenir compte de toutes les dépenses, même si elles semblent accessoires, et de demander l’aide d’un professionnel en services financiers pour déterminer les objectifs et un budget réaliste, et pour vous garder sur la bonne voie jusqu’au grand jour, et tout au long de votre vie de couple. « Votre mariage marque le début mémorable d’une belle vie à deux, ajoute-t-elle. Lorsque la fébrilité associée au grand jour sera apaisée, le moment pourrait être bien choisi pour continuer à discuter de nouveaux objectifs et de finances, qu’il s’agisse de fonder une famille ou d’acheter une maison. »

— Denise O’Connell, Parlons argent et vie