以下是我們所有人都會感到畏懼的電話訊息,但將有越來越多的加拿大人難免收到這樣的訊息。

媽媽的鄰居來電。原來媽媽被發現在廚房的地板上呆了兩天。她絆倒了,髖關節裂了,手腕緊得不能動,她無法從地板上站 起來,而且嚴重脫水。

醫護人員說他曾看見更糟榚的情況。有些母親在樓梯上跌倒, 或者在後院跌倒。她會康復,但不能再獨立生活,需要他人 護理。

如果手腕摔斷了,
便無法抓住任何
東西,甚至無法按著
床墊來借力起床。

Mavencare 的共同創辦人
James Cohen 如是說。

生老病死是人生必經的事實。另一個越來越明顯,而很多人要艱難面對的事實是父母 可能會活到耄耋之年,但需要特殊的護理,才能應付身體 或精神上輕微或嚴重的挑戰。事實上,當長者活到80多歲 或更年老的時候,已經是中年或老年的子女必須成為他們的 主要照料者,為他們提供適當的住房,以及經濟和情緒上的 支持。可是,這些子女能擔此重任嗎?

加拿大人比以往更長壽

統計數據說明了情況。在2015年,一般60歲的加拿大婦女 可望多活26年,而男性則可望多活23年1。隨著預期壽命攀升 而出生率下降,到了2036年,65歲及以上的長者可能佔加國 人口的25%,即是有多達一千零九十萬人,人數是2011年的 兩倍2

醫療保健平均成本
  • 個人起居照顧員 $20 – $30
  • 註冊護士 $40 – $69
  • 全職的居家護理員 每月$3,500 – $7,500 (視乎照料的複雜程度而定)
  • 私營退休院舍 每月 $5,000 或以上
  • 電動病床 $3,000 – $5,000
  • 代步車 $2,400 – $5,000
  • 助行架 $100 – $450
  • 升降式助浴椅 $1,200
  • 升降床架 $500 – $1,500
  • 輪椅 $4,000 – $5,000
  • 輪椅斜板 $200 – $8,000
  • 配藥機 $800
  • 社區護理開支 每天 $45 (平均)
  • 長期護理院 每月 $1,800 (半私家房) 每月 $2,400 (私家房)
  • 家務管理 每周 $90
  • 資料來源:Mavencare Inc.

許多加拿大人正在付出時間和 金錢來幫助其父母,但照顧長者的情況不一,從為爺爺清理簷溝到成為一名全日24小時的看護, 管理父母的膳食和梳洗用品, 照顧程度有很大差別。

醫療保健的開支,以及政府的 撥款、補助、私營和社區護理的質量也存在很大差異。無論底線如何,照顧長者的開支可能是 家庭財務中相當重要的一部分。舉例而言,居家護理服務的開支可以是每小時20元至30元,而 一名註冊護士可能要每小時40元至69元。如果要聘用全職護士, 每年可能要花費10萬元以上。

當年老父母需要照顧

支援長者的服務有龐大需求。 多倫多一家以科技輔助營辦 家居護理的公司 Mavencare 一直在加拿大各地迅速發展 服務,以滿足日益增長的護老 服務需求,該公司的共同創辦人 James Cohen 表示,有 72% 的 客戶患失智症。

「 北美洲每天有一萬人年屆65歲。隨著人口老化,長者的人數 如鋪霜湧雪地增長3。」

出售長者可能不再
適合居住的房屋,
來為護理探訪等照料
籌措資金,可能會
令情況變得複雜,
特別是如果兄弟姊妹
沒有對此達成一致
意見。

成年子女應留意其年老親人是否有一些警示,顯示他們 可能需要更多的照顧。一些 常見意外往往就是觸發事件, 例如是跌倒等,可立即令原本生活獨立的長者變得行動 不便。

Cohen 表示他的員工不時接到急症室的來電,那些安排病人離開急症室的人員把長者送回家,當中有肋骨、髖關節或手腕骨折的,活動能力有限。

Cohen 表示:「如果手腕摔斷了,便無法抓住任何東西,甚至 無法按著床墊來借力起床。」

失智症或認知障礙症的跡象更隱約。長者可能逐漸忘記照顧寵物或注意自己的衛生。更令人擔憂的是一種稱為「尋求出口」(exit seeking) 的行為,有這種行為的長者會強行離家遊蕩。 我們有時會很自然地把這些情況視為健忘,但如果長者忘記 服用藥物,這些警告訊號可能是危險的前奏。

當一個家庭最終接受家中長者不能自理,需要別人幫助來完成其日常活動的事實,家庭成員或許會面對壓力和困惑,他們不能清楚知道需要怎樣的護理、護理由誰負責、家庭在此情況下能發揮甚麼作用,以及照顧的開支是多少。如果家庭成員分散在全國各地,情況變得更加複雜。

26年

在 2015 年
年屆 60 歲的
加拿大婦女
可望多活

前文提到的家居護理公司提供一系列的服務,包括由個人起居照顧員每隔幾天查看長者的情況,確保他們有足夠食物,也有居家護理員全日照顧長者的需要。此外,還有一個應用程式 讓客戶收取最新的照片和活動報告,從中了解其父母被照顧的情況。

Cohen 表示當有突如其來的疾病令家人措手不及,而患病長者也難以判斷甚麼是最好的護理,如果不知道需要怎樣的護理, 這會引起不安。可行的選擇包括在家中給予照顧;或者由獲 政府支持的社區護理服務幫助長者在家中獨立生活;又或者 讓長者入住長期護理院。

此外,出售長者可能不再適合居住的房屋,來為護理探訪等 照料籌措資金,可能會令情況變得複雜,特別是如果兄弟姊妹沒有對此達成一致意見,又或是父母堅持獨立生活。

確保您可代為行事

如果長者已失去行為能力,並且無法表示同意由成年子女或家人代為行事,開始照顧他們的子女也許不能動用父母的銀行賬戶, 甚至不能代為購買藥物。

為財產或個人護理而訂立的授權書是一種法律工具,在長者 變得虛弱或無法為其資產、財產和健康作決定的時候,幫助其 家人支援他們4。這份文件准許銀行、信用卡公司、會計師和 其他人士,合法地遵循由該名長者指定代表其行事的人士 (稱為「受權人」) 的指示。此文件可以有廣泛的權力,但當 父母生病而其成年子女必須接管他們的事務,這些權力就有 存在的必要。

為了照顧患病父母的財務,授權書需於患上疾病之前訂立, 並於簽署時已生效。授權書列明條件,詳述受權人 (成年子女、朋友,甚至例如銀行等公司實體) 在甚麼情況下可開始代表 父母行事。

授權書的另一功能是委託處理個人護理事宜,訂明在個人失去 自理能力時,他願意接受的醫療護理,比如居住地方、進食物品, 以及如何處理臨終前生活情況。

授權書的訂立最好有全家人參與,子女可與父母真誠討論醫療護理及未來的資產管理。

經驗證據表明,這些會議是成功的,令父母感到子女對自己 有更多的了解。

無論您的情況如何,與您的顧問合作,討論您的家庭需求, 有助您應付隨著家中長者日益年老所帶來的種種開支和挑戰。這將有助於讓您安心,因為您知道自己已為要擔當照顧者的 一天作好準備。